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    • 琴弦乍断(一)(1-3章)

      1章 请柬之罪

      齐姝琴走进书房,不安就宛若山间丝丝浮云,模模糊糊地游走在心口,带来一阵阵会让人打哆嗦的清凉。

       

      她渴望能多来这个地方,和至亲有更多的交流,哪怕一个眼神,都让她感到安慰。

       

      可她又惧怕来到这里,只因十六年来,充斥太多惨痛回忆。

       

      即便今日,书香飘散,阳光灿烂满屋,也冲不淡、扫不开沉积多年的血腥阴霾。

       

      最近没犯什么错误吧?

       

      少女在心中嘀咕的同时,不忘快步走到那张花梨木宽书桌前。

       

      “爸爸。”她稍稍躬身,轻唤正在桌后埋首批阅文件的中年男子,“您找我有事?”

       

      十分恭敬的口吻。若不是还有那一声“爸爸”的称呼,旁人哪会知道这是女儿对父亲呢?更像是女仆对主人。

       

      齐姝琴每次和父亲说话,都有一种酸涩的感觉。

       

      中年男子—齐念佛并未抬头,一声不吭,只将一份宴请名单和两张请柬推了过去。

       

      昨天是齐念佛的五十生辰,他是齐家的掌门,自要大办宴会。按照人情规矩,必请四方来宾—尤其是他们玄黄界内部的人士。

       

      这次的宴请名单,是齐念佛最器重的长子齐宇乾、最疼爱的小女儿齐柳笛费了五天时间才拟好的,经齐念佛过目,又与家族中几位分量重的亲人商议、删改,最终才给敲定。让家族中的傀儡制作出规格不一的烫金请柬,最后还要在请柬上手书众位宾客的人名地址,再封好发出。

       

      “手书”这个任务最是重要。玄黄界多家熟识,难保不会有人私下互看请柬,若是字迹不一,望之便明出自不同人之手。人心莫测,总会有人随意揣摩,生点口舌事端。虽不至动摇根基,酿成大祸,但也如腻虫苍蝇般烦人。故而这百来张请柬,得要一人从头至尾,精心完成。当然,一手漂亮的毛笔字是基本功,而大把的空闲时间,也是完成这一枯燥任务的无形条件。

       

      像这种礼待四方的事,该由掌门一家完成,方显齐家诚意。齐念佛尊为掌门,没有空暇也不该做这事。长子齐宇乾上着大学,振振有词着“学生会有紧要任务,实在脱不开身”;幼子齐宇成,年轻而心浮气躁,字迹也是欠佳;小女儿齐柳笛还要准备期中考试—这次考试关系到下学期的分班。爱面子的齐柳笛不允许一贯出色的自己会在这类考试上有一丁点的废败,近来念书也是废寝忘食,午夜亮灯依旧,格外辛苦。齐念佛不忍打扰她,任务就落到长女齐姝琴身上。

       

      现在—齐姝琴拿过请柬与名单,心猜,父亲找自己来,想必是抄写的这两份请柬,出了纰漏。

       

      那日她吃过晚饭,刚要回房用功,就被父亲的傀儡带到书房,接到誊抄任务。

       

      当即心中一愣,觉得家里这次宴请的前期工作,做得十分不妥。下周就要开宴,请柬竟未发出。几位身在外地养老的玄黄界前辈,能不能收到还是个未知数。

       

      再细细一算,心头更是一紧:这请柬今夜必要写完,明晨就得发出。果不其然,齐念佛仔细嘱咐她回去后立刻开写,明天一早八点发。书写百份请柬,绝非易事,无论如何,也是要熬上一宿。偏巧齐姝琴本人要准备一场重要考试,她本想推掉,却踌躇一下,又勉强接下。只因这十几年来,父亲习惯性地冷落她,而今难得要她做事,内心已是受宠若惊,迫不及待地要展现一下自己的能力。

       

      一壶浓郁苦茶,反复沏到无味;一盏银白明灯,持续数小时未熄。直到天光微弱,东方既白,她才完成这个任务。长吁一口气,只感腰酸背痛,提笔的手指微微发肿,眼皮因劳累而浮青,周围的世界都要颠倒。齐姝琴倒在床罩上就睡熟了,却只闭眼三个小时,便伴随闹铃声起床,将抄写完的请柬一一叠好,一并送到齐念佛的书房。而那个时候,齐念佛正在楼下餐厅和另外三个孩子用餐。齐姝琴下楼后看到早餐被用了一多半,她跟父亲汇报自己完成任务,得来的就是一个字,“嗯。”

       

      齐姝琴苦笑,即便如此付出,到底还是出了漏子吗?

       

      低头将这两份请柬与名单上记录仔细比对一下,冷汗泛起:自己在誊抄的时候,竟将两个薄家人的姓名给写漏了笔。

       

      她凝神回忆—薄家请柬被排在最后,等她开写的时候,已是人体最疲累之时,浓茶失了作用,大脑接二连三地催出休息信号,想必一个困顿间,有了一时疏忽。

       

      玄黄界有湛、齐、应、薄、宗五大世家。湛家独霸天下,齐家紧随其后,应家虽四分五裂却尚有不小的实力,只宗家名存实亡,薄家依附湛家。宗家目前只有一名获认可的族人,但因是湛家掌门的长子,故而此人请柬被排在湛家中。薄家和一些本地中小家族的请柬被置于最后。按理说,待这种不成气候的小族,即便有所疏忽,也不算大事。可齐家能有玄黄老二的地位,也不是吃素的。代代掌门深知礼贤下士,笼络四方,左右逢源的道理,便是中小玄黄家族,齐家都不会怠慢,何况同为上古神族所选中的五大世族呢?

       

      当写错名字的请柬被送到这两位薄家老祖之手时,人家会如何想?若是寻常家庭,一笑了之。可玄黄界是另一个领域的政场,有心人诸多,容不得半点疏忽。这两处漏笔,就是齐家怠慢薄家的“罪证”。薄家人也不少,子侄中小肚鸡肠的,没有□□个,也得有五六个。虽是卷不起飓风,可齐家的软实力总有无形损伤。

       

      齐姝琴迅速想透了这一关卡,认栽地长吁一口气,“爸爸,对不起,是我的责任,我错了。”

       

      “你知道这种事情,会造成什么样的后果。”从递请柬至此时此刻,齐念佛都没有抬头,只继续专注于文件上。

       

      齐姝琴顺下长睫,“既然请柬被薄家人挑出来,想必已引起对方不快,给我们家的形象,带来不好的影响。”

       

      “嗯。”齐念佛将手里的文件翻了一页,短促肯定了女儿的说法,“做了有损家族的事情,家法如何惩罚,你总该清楚,”

       

      “是的,爸爸。”齐姝琴的声音轻轻颤抖,怎么?又要来了吗?“爸爸,我知道错了。”

       

      “知错了就得认罚。”齐念佛随意拍掌,啪啪连声响,六只女性傀儡自虚空出现,向齐念佛弯腰行礼。

       

      “你说,按照家法,该怎么罚你?”

       

      他终于抬头望向自己的女儿,目光宛若三九寒冰,让齐姝琴柔弱的身体抖了抖,“按家法,该罚藤条十下,跪半个小时。”

       

      齐念佛点头许可,右手打了一个简单的手诀,那六只傀儡同时行动—两只傀儡在书房一角展开一扇屏风;两只傀儡将一张宽大的刑凳抬到屏风后;剩下的两只傀儡,则分别提起了两根柔韧藤条。

       

      打开屏风的两只傀儡走到齐姝琴身旁,架起了她的胳膊。

       

      齐姝琴知道这回的错误是实实在在的,逃,是逃不过。如果反抗,哭求,辩解,只会让本就厌恶自己的父亲更加恼火,惩罚加倍。

       

      她的父亲很少罚大哥齐宇乾和小弟齐宇成,从来不罚妹妹齐柳笛。即便他们犯错了,身为掌门的父亲,也能用绝对的权威,保护他们免受责罚。

       

      但是家法总会落在自己身上。

       

      有错必罚,没错找个借口也会罚。

       

      因为……

       

      齐姝琴被傀儡带到刑凳前,泪水盈满眼眸。

       

      十六年前,是自己的贪玩,害死了妈妈。

       

      挚爱妻子的父亲痛恨自己,年幼失母的大哥,小妹和小弟也是恨的吧。

       

      每每想到这些,她就有一种渴望被惩罚的心情,刻骨地认为自己犯下弑母的逆伦之罪,需以疼痛偿还。

       

      深吸一口气,她主动伏了上去—这台刑凳足有两米长,半米宽,高约六七十厘米,面上铺着栗色软皮,填充柔软棉絮,软硬适中,似一张舒适的家居软塌。只那刑凳四周冷冷垂落出的环链绳索,让人胆寒。齐姝琴却很熟悉它们,每个月,自己的手脚都要和这些东西亲密接触一回。

       

      四只傀儡同时上前,第一只将她纤细的双手绑在刑凳前部的铁环上;第二只用绳索固定住整张柔美的后背;第三只绑紧她修长的腿;第四只用绳子缚住她玲珑的双足。然后,最难堪的时候到了—齐家的家法,如果不明确补充,那么都是责打臀部,而且是去衣受责。

       

      所以傀儡们会抬来屏风遮挡—齐姝琴虽是齐念佛的亲生女儿,但已是一个亭亭玉立的十九岁大姑娘了。齐姝琴记得,十二岁以前,父亲都是亲自用藤条抽打自己,每次下手极狠,她在哭嚎中能感受到父亲对自己的冷冷恨意。

       

      十二岁以后,负责行刑的就是父亲制作出来的女性傀儡。这变化具体是何时有的,齐姝琴也不清楚了,但还是由衷为父亲这点细心与体贴,感到庆幸甚至感激—可真是阿Q了。

       

      她胡思乱想的时候,绑住她双脚的傀儡,一步上前,僵直的指头抚上她天蓝色长裙,径自褪到大腿根部,另一只傀儡跟上,灵敏地将淡粉小花的底裤褪了下去,使得少女白皙娇嫩的臀部变得更加直观。

       

      尽管身边都是无生命、无感情、无感觉的女性傀儡,尽管有一架屏风遮挡,齐姝琴依然感到羞愧。她双颊涨热,呼吸艰难。一片压抑中,两只拿了藤条的傀儡上前,其余都退后一步,垂手旁观。

       

      齐姝琴不由绷紧身子,从小到大,尽管挨了无数次打,可每次挨打前,她依然会害怕紧张。

       

      十下藤条,并不是重责,忍忍就过去了。

       

      她安慰自己。

       

      没有任何预兆,一只傀儡手中的藤条,对着齐姝琴的臀部抽了下去。只听啪一声脆响,一道淡淡红印跃上雪肤。齐姝琴蹙起眉头,十指一缩,第二下就跟了上来。啪声后,雪嫩臀肉轻颤,刻印两道痕迹。少女咬紧牙关忍住。耳中听得接连三声响,她不由哽咽,泪水落两行,挣挣身子,奈何绳索捆得紧,她只能乖乖受罚。

       

      又是两声脆亮,七道棱子泛出透亮的红。

       

      七下了。

       

      齐姝琴默数着,快到十下了,坚持住。想想那些革命烈士们,在敌人手中,受尽非人酷刑亦能坚持。有些人的年龄恐怕和自己都是相仿,甚至更小些呢。与之相比,自家惩罚孩子的藤条,又算得了什么呢?

       

      啪一下,藤条抽到一条肿起的棱子,那棱子泛出乌青,齐姝琴低低痛呼,双手不由抓紧铁环。耳边又是两声清亮,臀部灼痛,第八,第九

       

      她无力地在心里数着,痛得有点上不来气。

       

      —!!

       

      最后一下,是两根藤条一起打过去的,用力狠绝。

       

      齐姝琴哀嚎一声,又很快沉寂下去,她趴在刑凳上落泪。臀上火辣,双腿不敢挪动。两只傀儡给她提上衣裙,将她解开,扶着下了地。双足一迈开,扯动肌肉,齐姝琴立刻感到那痛好似波涛,一阵一阵泛开,她尽情地流泪,任傀儡将她架回到书桌前—齐念佛面色平淡,继续批改文件。

       

      书桌前,放了一块洗衣板,齐姝琴这才想起,她还有三十分钟的罚跪。

       

      她哽咽着跪下去—那细细的压力,却比藤条落在皮肤上好很多。但她很快地直起了腰和大腿—必须跪得正直。否则一旁拿藤条的傀儡,会抽她的臀部,直到她跪好。

       

      女子毕竟娇弱,她还是忍不住身上的胀痛,腰腿时有松懈,那藤条便犹如见血的水蛭般顷刻抽来。每打一次,都是痛上加痛,尽管隔了衣服,但刚挨完打的地方是如此敏感。即便是轻柔碰触,都会让她泪水哗啦。

       

      到时间了。

       

      隔着泪珠水帘,齐姝琴凝望自己的父亲齐念佛—那是一个威严的中年美男子,体格魁梧但不失慈爱。他对小女儿齐柳笛,总会流露出不经意的呵护。对两个儿子,也是在严厉中充满疼爱。伴随他严肃的语气,关心子女的话,总会叮咛到那三个孩子的心中。

       

      只有齐姝琴是得不到这些。十六年前的惨剧后,齐念佛无视了长女的存在,有视的时候,要么是有任务给她,要么是要罚她。

       

      齐念佛的时间观还是很强的,就在齐姝琴觉得时间到了的同时,他整理一下文件,看了女儿一眼,开口道:“这回的教训,记住了吗?”

       

      齐姝琴低声说:“记得了。”

       

      “下回如果还犯,加倍罚。”齐念佛拿来一叠新的文件,淡淡道。

       

      “我明白了,爸爸。”

       

      “回房吧。”齐念佛低头办公,齐姝琴一点点站起来—膝盖痛到发麻了。

       

      “谢谢您,爸爸。”她说完,一瘸一拐地摸出门去。幸好这个时候,宅子里没什么人。她松了口气,为不会有人看到自己的丑态而庆幸。

       

      一个人扶着走廊的墙壁,慢慢回了房,摸上床,抿紧了唇,将长裙和底裤脱下,她努力去查看自己臀部的伤,含含糊糊地也能看到那些瘀青肿胀,动一下,痛地皱眉。

       

      齐姝琴慢慢地趴到枕头上,手指抚过枕套上精致的绣花,泪水潸然而下。

       

      过去十六年了……

       

      自己又活了十六年。

       

      妈妈,您能否原谅我呢?

       

      2章 祭品之罪

      虽然进入了高科技的现代社会,但只要鬼怪妖魔还存在,那么承受天地神族之恩,以斩妖除魔为己任的玄黄界,就会存在。

       

      目前的中华玄黄界,共有五大世家。所谓玄黄世家,就是其家族的始祖在上古时期与天界神族立下誓约,遵天之意,受天之灵力,传习玄黄之法,代代捉鬼除妖,保护人类。这样直接对天界负责的世家,在当今玄黄界只有五个—湛,齐,应,薄,宗。

       

      而齐家是仅次于湛家的第二大世家,地位举足轻重。他们有神族绝对的庇护,虽依照约定,不涉足政场商界,但特殊的身份,令行事低调的他们,千百年来,几经风雨,但仍能屹立不倒。对他们而言,玄黄界外的势力,是无法击溃他们中的任何一家,真正会使他们衰弱的,只能是内斗。因为誓约规定地很清楚,代表天界监控玄黄各家的神灵,是不会插手玄黄界内部纷争的。

       

      这样的家族简直就是现代都市中难寻的奇葩—悠久的历史文化,半隔绝的内部生活,注定那些经久不衰的习惯很多,这其中有精华,亦有糟粕。按现代社会精神来看,家法私刑,自然就是不折不扣的垃圾,该送到博物馆告诫子孙后代。可玄黄世家是不理会这套的,各人有各人的活法,各家有各家的规矩,既然外部力量攻破不了他们,围城之中,他们也懒得修改祖宗规矩。毕竟社会上依然弥漫着棍棒孝子的观念,普通父母都会抄起鸡毛掸子,扫炕笤帚,把自己儿女修理一通呢。玄黄世家站得高,这家法自然也就严苛而严重得多。

       

      当然,随着宗家的名存实亡,应家的四分五裂,薄家的式微,这三家犹如一盘散沙,各自为政,聚不到一处,家法也就失了威信,没了统一规定;而领头的湛家出了一位锐意改革的优秀女掌门,虽未明着大废家法,但暗中手脚不断,一步步将家法改变。她待犯错的家人族人,秉承“能说绝不骂,能骂绝不打,要打绝不重打”的原则。面对要重打的呢?那就效仿新加坡鞭刑,打男不打女,暗打不明打,少打不多打,打前体检打后关爱,面子定要给得足足。后来又用一堆灵活的弹性惩罚—譬如禁足思过,写检讨,负担更多家务,扣除零花钱,限制外出,跑圈运动等等替代体罚,那古老的肉刑家法,在湛家已无立足之地。

       

      可那是湛家。齐家依然是齐家。齐家不是老大,也没有额外野心,当真是比上不足比下有余的闲散心态,因而也不会思考改革一类的事情。故而投胎到了齐家,生在当代而感受古老家法,还真是一件错乱的事。

       

      年方十六的漂亮少女齐柳笛,是齐家的二小姐。幸运的是,她虽是齐家人,却是掌门齐念佛最为疼爱的千金小姐。她和弟弟齐宇成是一对龙凤胎。他们的母亲楚轻烟,身体一向不好,生下长子齐宇乾和长女齐姝琴后,元气更加薄弱。夫妻二人觉得已是儿女双全,本不打算再要,谁知抵不过感情好,防护做足了也没有百分百地绝对—这事情做多了,总会有纰漏嘛。到底还是怀了对龙凤胎,亲生骨肉,自然不会不要。也好在齐家,家大业大,又有专门的医生和灵丹妙药来护理,怀胎七个月的时候,楚轻烟虽是憔悴,但中气尚还可以。那时候,齐家上下,其乐融融。即将再当人父的齐念佛虽忙于工作,却依然抽出时间探望妻子,并哄着一对儿女,告诉他们“马上就要有小弟弟、小妹妹抱了。”

       

      当时长子齐宇乾刚五岁,让楚轻烟宝贝地不像话,成天跳脚嚷着“有了小弟弟,小妹妹,爸爸就更不要我了!”而齐念佛最心肝宝贝的女儿齐姝琴,即将满三岁,只是兴奋地盼望弟弟妹妹会比那些大眼睛的洋娃娃还要好看柔软。

       

      却没曾想,一桩即将到来的喜事,变作悲剧。

      当时的齐姝琴,十分调皮好动,她是齐家大小姐,出入齐家主宅的人和傀儡,都不敢惹她不快。能管教她的只有父母。可齐念佛忙于公务,楚轻烟怀孕待产,夫妻二人都疏忽了这个孩子。一个不慎,让她溜进齐家关押恶鬼的火炉房内。小孩子总是好奇,东碰碰,西摸摸,终于成功地打翻一只炼炉,几十条尚未被押回冥府的恶鬼趁机飞出作乱。顷刻间,火炉房内鬼哭魂嚎,好似来了场凄厉风雨。小琴儿被吓得哇哇大哭,那些厉鬼一股脑往外冲去,渴望重获自由的当口,刚好就冲撞到挺着大肚前来寻女儿的楚轻烟身上。

       

      楚轻烟是玄黄界一个中等家族的女儿,也是有一定法力的。但本就修为不好,行动不便又没心理准备的她,哪是厉鬼们的对手?当即身子一仰,从台阶上滚落。那几十条恶鬼绕着她哈哈大笑,乱踢乱撞,楚轻烟在围攻下,只拼命护着肚子,仰着头,虚弱地唤声“琴儿,快跑”,就昏迷过去。

       

      幼小的琴儿看到母亲身下,一滩鲜血汩汩。她大哭着冲出去,喊着爸爸,喊着叔叔、婶婶、姑姑……

       

      警报打响,齐家族人迅速赶到,在齐念佛的指挥下,他们制服了恶鬼。但是楚轻烟的元气已经被大大削弱,胎气也动了,早产凶险。这位坚强母亲,时昏时醒,在产床上挣扎许久,产下一对七个月的龙凤胎,只看了孩子们一眼,她随即陷入深度昏迷,药石罔效。

       

      一周后,溘然长逝。

       

      说来也巧,楚轻烟离开的那一天,正好是齐姝琴的三岁生日。

       

      噩耗传来,齐念佛抱着一对嗷嗷婴孩,呆若木鸡,怎么也不信结发多年的爱妻,会这样突兀地从他的生命中离开,甚至连一个眼神都没有留下。齐宇乾在叔叔怀里连哭带喊,拳打脚踢,不依不饶就是要妈妈;婶婶怀里的小琴儿捂着眼睛,哭得细声细气,好似饥肠辘辘的小羊羔。这懂事的孩子是那么敏感,小小年纪,已知这一切悲惨,都是因自己而起,她哭得格外小心,溜圆的大眼睛不住去看齐念佛,生怕父亲会像母亲那样不再要她。

       

      果然,齐念佛给新生的儿女取名为齐宇成和齐柳笛,视如明珠,疼爱备至。但对于间接害死爱妻的大女儿齐姝琴冷漠非常。身为哥哥的齐宇乾正处在只明现象而不懂本质的年龄,知道是大妹妹齐姝琴害得他没了妈妈,至于背后的多方责任,他可没那脑子去细想,自此也十分厌恶这个亲妹妹,不闻不问。但这位长兄和小妹小弟,倒是亲近非常。

       

      再说齐柳笛,她虽自生时就失了母爱,但齐家在玄黄界的地位,父亲和大哥的宠爱都让齐柳笛拥有最美好的公主式生活。不过齐念佛的家教还是可以,齐柳笛并没成为骄横的小姐,而是长成一个温柔懂事,聪明能干,玄黄之术也练得相当出色的玄黄子弟。她在外面的高中念着书,成绩优异,目标是全中国最棒的理工科学府。

       

      这背景细述完,镜头就要拉到齐家主宅的走廊上—此时,窈窕的齐柳笛正拿着一摞急需处理的信函,轻盈穿过走廊,敲着父亲齐念佛的书房门,唤着“爸爸”。听得里面传来一声熟悉而温和的“进吧”,她像以往那样,欢快地迈脚,刚踏进门,当头啪地一声响,吓她一大跳。

       

      斜对大门的地方,摆放了一台刑凳,六只傀儡分立两旁,两只执着藤条,其中一只,将藤条高高举起,对准下面的一片雪白,化成一道弧线,猛抽下去!

       

      —!

       

      那片雪白,痛苦地动了下。

       

      齐柳笛赶快锁上门,走了几步才认出,趴在刑凳上挨藤条的,正是亲姐姐齐姝琴。她被直挺挺地绑在上面,素白双手死揪着铁环,臀部挺翘,两道通红长痕,是藤条印上去的。

       

      齐柳笛吃惊地看着眼前这一幕。

       

      感受到有人到来,藤条挥舞下的齐姝琴连忙低头,咬着牙,愣是没喊出声。

       

      太羞耻了。

       

      脸蛋埋到软皮面上,父亲这回没挡屏风,就是让她除了品尝疼痛,还要品尝随时都有可能降临的羞辱—譬如现在,她的小妹妹,集千万宠于一身的齐柳笛,就站在一旁,观看她被体罚。

       

      啪!

       

      齐姝琴在心里嗷了一声,双手摩擦绳索,希冀用另一种疼痛分散这一种痛楚。

       

      “姐姐?!”齐柳笛终于捡回声音,她忙问,“爸,姐姐又犯什么错了啊?”

       

      齐念佛放下笔,将心爱的小女儿揽过来,上下打量一番,露出满意的神情,“不是说要和同学去游乐场吗?怎么没去?”

       

      “家里还有一些急着回复的求助信函,有些是和湛家的生意冲突的,所以得让爸爸亲自决定,是接还是不接。”齐柳笛心不在焉地说着,她又听到啪地一声,还伴随着姐姐痛苦的低呼,心就紧了起来。

       

      “湛家的案子,自然不能抢。”齐念佛蹙眉,接过信函,一张张细细看过,又说,“以后若是家里的事情和你的日程冲突了,交给别人做就好。你学习这么紧,难得有外出放松的时间,还是好好玩吧,别让家里的事情妨碍了。”

       

      “二叔和三叔都出任务去了。姑婆年事已高,两位婶婶法力不行。堂姑们也不住主宅。”齐柳笛细心地说,她不断地听到“啪”的动静,伴随沉闷痛呼。

       

      腿肚子就不觉颤了颤,“……嗯,大哥和小弟的手上也有案子,给我的活都比较轻松,给姐姐做其实很合适,姐姐她……”

       

      “别给她。”齐念佛倏地冷道,“她什么都做不好。”

       

      房内响起两声脆亮,齐姝琴忍耐不住,呼了一声,臀上横起七八道血青棱子,好不吓人。

       

      “爸爸。”齐柳笛低声道,“姐姐又做错什么了?”

       

      “最简单的事情,她都做不好。”齐念佛冷哼,“给你祖母准备的冥诞祭品,我让她清点保管,明天晚上就该开祠堂了。结果她刚刚惊慌失措地过来告诉我,莫名其妙地竟然少了一半!”

       

      齐念佛的怒气似乎感染到了执刑的傀儡,刚下去的那几下藤条,挥得格外狠重。随着几声厉响,齐柳笛眼看齐姝琴乌黑的发丝被汗水黏在额角,泪水湿润凳面,躲不过藤条的呼啸扑来,雪嫩上总会留下淤痕。

       

      齐柳笛急切道:“那不能怪姐姐!其实是我……嗯……是大哥从湛家那里得到新制的一批更好的祭品,就让我把旧的那批先拿走,大哥分配好后,就会把新祭品送过去。祭品根本就没丢,姐姐只是恰好在旧的拿走,新的没来的当口发现了而已。这和姐姐真的无关啊。是我没和姐姐说明情况,就擅自做主了,您快放了姐姐吧。”

       

      齐柳笛乱七八糟的话,齐姝琴到底是听见了,她本不愿在妹妹面前展示自己羞耻的怯懦,但阵阵疼痛,让她迷糊了神智,拼命抬起头,“爸……”

       

      三记狠毒藤条连续吻来,热辣辣地好似被浇了辣椒油,在伤处反复翻腾,齐姝琴的双手抓紧铁环,身子扭成一团,脸上满是泪痕汗水,还泛起了因被人看到挨打而羞愧无比的红潮。

       

      齐念佛从始至终都没望向她—毕竟,女儿是大姑娘了,既是去衣受责,做父亲的就不好再看。

       

      齐柳笛倒是看得真切,见那些棱子的乌青的颜色,几乎要冲破表皮流淌出来,这阵势让她心惊肉跳。她从未挨过打,即便犯了比这个更严重的错误,齐念佛也从不打她。

       

      “爸爸,饶了姐姐吧。这真的是我没有和姐姐说清楚,不是姐姐的错!您要打就打我好了!”齐柳笛恳求着。

       

      齐念佛的神色这才松动了一些,“打你做什么?让爸爸心疼么?虽然她没弄丢祭品,但总少不了一个‘看管不周’的罪责。幸好是你给拿走,若是别人可怎么办?!到底还是她没有好好保管,三十下的藤条,也该是她受的。”

       

      齐柳笛吓坏了,“爸爸,三十下,姐姐会被打死的。您饶了姐姐吧。姐姐,姐姐你快求求爸爸啊!快啊!”

       

      清脆的藤条声不停传入耳中,齐姝琴感到身体仿佛炸开般,那一下一下的灼痛连绵在一起,裹挟着她,疼痛好像奔涌的潮水,透过她的眼眶,化作了泪珠,滚滚而落了出来。

       

      被齐柳笛看到这不堪的样子,已让她难过到恨不得晕过去。她心里默数着,数到了十三下,就隐约听到父亲那一句“三十下的藤条,也该是她受的”心中无比绝望,只感到十三离三十,竟还有那么遥远的路程,这十几下已让她恨不得撞晕在刑凳上,如果打完三十下,她不知自己会悲惨到什么程度。

       

      听得齐柳笛的劝告,她忍痛恳求道:“爸爸,我知错了。啊!”

       

      一道血痕翻出。

       

      “我下回再也……啊!”

       

      齐姝琴哭了,“……爸爸……”

       

      齐念佛侧过脸,也不发话。齐柳笛心中更加焦急,她看着姐姐的清秀面容已被模糊,挣扎求饶都显得如此无助,听那嗓音愈发细弱,一声声含泪哭求已是楚楚可怜到了极致,可亲生的父亲依然一言不发,冷漠地盯着书柜上的那些书脊,一点动容的神情都没有。

       

      齐柳笛知道,爸爸是在怨恨姐姐害死了妈妈。说起这个,她也有怨恨,但有时候和双胞弟弟齐宇成谈起来,也觉得姐姐那个时候毕竟年龄尚小,作恶的该当是那些冲撞妈妈的厉鬼怨魂,而自己和弟弟的早产,其实也是促成妈妈逝去的原因之一。说起来,她和双胞弟弟,也要有一定的责任。而父亲和大哥,却都是把这份恼怒,一股脑推到了姐姐的身上。可是她和小弟,却也有一份愧疚在心头。有时候,她也会怨,怨自己为什么那个时候就忍不住跑到了这个世界上来,怨姐姐为什么打开炼炉,放出那些个厉鬼,甚至会觉得,都是因为姐姐,所以才让自己也担负了一定的弑母罪责,背上一个包袱……

       

      但看着姐姐这十几年来,虽是正经的齐家大小姐,却过着比无生命的傀儡还不如的日子,整日担惊受怕,一个不慎就会被生父大加鞭挞,原先还有姑婆劝上几句,后来姑婆身体不行了,闭门不出,管不了。而同住在一栋宅子里的叔婶自也不会过于干涉这种事情,其余族人都只看身为掌门的父亲之脸色,剩下的,只有他们这些手足,却也无一关切。

       

      以前很少目睹姐姐挨打,今次看得那么真切,只觉得心里也发酸起来,毕竟是同父同母的亲姐姐,那些被藤条□□的皮肉和血,和自己是如此相亲。

       

      “爸爸,求您了,求您了。”齐柳笛抱住齐念佛,在他胸前哽咽起来,她听着齐姝琴的呼痛声,泪水当真就流出,“饶了姐姐吧。她身子并不好啊。您都不知道,前几天姐姐刚受凉发烧,也不敢告诉您,自己挺着,昨日才好上一些,您真打满三十下,怕是姐姐会顶不住。爸爸,爸爸,女儿求您了,您不是说最疼我吗,就答应女儿,饶了姐姐好吗?”

       

      齐念佛摸了摸小女儿的头发,藤条声有条不紊地回荡在书房内,他望也不望一眼,只抬了抬手,傀儡立刻停下。

       

      齐姝琴有气无力地趴在刑凳上,这回挨了二十多下藤条,力道都是十足狠辣。迷糊中,只感到妹妹齐柳笛跑到她身边,解开束缚她的绳索,去提她的衣裤—齐姝琴浑身一震,羞红满了双颊。

       

      “爸爸,我扶姐姐去疗伤好吗?姐姐走不动的。”齐柳笛给姐姐掩好衣裤,对齐念佛说。

       

      齐念佛点点头,他的目光这才落到齐姝琴身上,并没有太多感情。齐柳笛扶起齐姝琴,按着规矩,带她一步步挪到书桌前,齐姝琴有些站不住,两条腿一软,便跪到地毯上去,一时半会也起不来。

       

      “这回的教训,给我牢牢地记住了!”齐念佛的训斥在她头顶响起,“看在你妹妹的面上,就先饶过你。剩下的藤条记在账上,若是下回犯了错误,一起罚回去!”

       

      “是。”齐姝琴虚弱地应着。

       

      “回去吧。”齐念佛还是那句话,“别忘了好好谢谢你妹妹。若不是她替你求情,今日这三十藤条,非打满不可。”

       

      齐姝琴含着泪水,羞辱充盈全身。但她还是说:“谢谢妹妹,谢谢爸爸。”

       

      3章 钱款之罪

      对于这次的指责,齐姝琴完全摸不清头脑。

       

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